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EUROPA – Neandertaler – Jäger der Eiszeit

neandertaler geschichte
Jens Werkmeister | 19 Min. Lesezeit
Ein Artikel aus Ausgabe 42

Der moderne Jäger hat heute immer mehr technische Hilfsmittel zur Verfügung. Dabei ist die Jagd im Grunde noch immer archaisch. Zwar nicht so archaisch wie bei den Neandertalern, aber es lohnt ein Blick zurück!

Text: Jens Werkmeister
Fotos: Plastische, wissenschaftliche Rekonstruktion der Neandertaler, Fotos & Habitatgestaltung , © W. Schnaubelt & N. Kieser - Atelier WILD LIFE ART – Germany

Neandertaler mussten auf der Jagd viel riskieren. Skelettfunde zeigen, dass sich die Männer bei ihren Beutezügen oft gebrochene Knochen einhandelten.

Seit ihrer Entdeckung gelten Neandertaler in der Populärkultur, ähnlich wie die Dinosaurier, als die personifizierte evolutionäre Sackgasse. Zahlreich sind die Cartoons, die man im Internet über unsere buckelige und keulenschwingende Verwandtschaft mit der flachen Stirn findet. Herablassung oder Häme gegenüber den Neandertalern sind allerdings nicht angebracht. Sie überlebten ungefähr 250 000 Jahre in Europa. Moderne Menschen des Typs Homo sapiens gibt es seit ungefähr 65 000 Jahren. Vor kurzem las ich noch von 48 000 Jahren. Ob wir es ebenfalls auf die gleiche Lebensdauer schaffen, steht noch in den Sternen. Obwohl wir Europäer ungefähr 4 % ihrer Erbsubstanz teilen, sind sie nicht unsere direkten Vorfahren, sondern gehören einer ausgestorbenen Seitenlinie an. Dies verdanken wir sporadischen sexuellen Kontakten. Unser gemeinsamer Vorfahr ist der Homo erectus.

Da die Neandertaler lange vor unseren Ahnen das eiszeitliche Europa besiedelten, passte sich ihr Körperbau den harten Umweltbedingungen an. Während der Eiszeit war es nicht dauerhaft klirrend kalt in Europa. Zwischendurch gab es auch 10 000 bis 15 000 Jahre andauernde Warmzeiten, die sogenannten Interglazialen. Die extremen klimatischen Veränderungen bildeten für alle Lebewesen belast...

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